Sfânta Tereza din Avila, numită și Sfânta Tereza a lui Isus, a fost o sfântă proeminentă sfântă romano-catolică spaniolă din secolul al XVI-lea. A fost o reformatoare a Ordinului Carmelit și o figură majoră a Contrareformei, o perioadă de renaștere catolică inițiată ca răspuns la Reforma protestantă de la mijlocul secolului al XVI-lea. Era, de asemenea, o mistică și autoare și este considerată patronul bolnavilor de dureri de cap și al scriitorilor catolici spanioli. Născută într-o gospodărie religioasă, a fost crescută de părinți creștini stricți și devotați. De la o vârstă fragedă a fost fascinată de viața sfinților și a fugit de acasă la vârsta de șapte ani pentru a căuta martiriul printre mauri. În cele din urmă a fost readusă acasă, dar a continuat totuși să caute cunoștințe spirituale. Moartea prematură a mamei sale când Teresa era doar o adolescentă și-a intensificat devotamentul față de Dumnezeu și religie, în timp ce s-a îndreptat instinctiv către Fecioara Maria pentru confort. Ulterior a intrat într-o mănăstire carmelită a Întrupării din Ávila și a devenit călugăriță. Ea a pus bazele ordinului mendicant catolic, a carmeliților descălecați sau a carmeliților descalciți, împreună cu un alt sfânt spaniol, Sfântul Ioan al Crucii. A fost canonizată ani după moartea ei și mai recent, numită doctor al Bisericii.

Copilăria și viața timpurie

Sfânta Teresa din Avila s-a născut ca Teresa de Cepeda y Ahumada la 28 martie 1515, în Gotarrendura, Ávila, Coroana Castilei (actuala Spania). Tatăl ei, Alonso Sánchez de Cepeda, era un bărbat foarte strict, în timp ce mama ei, Beatriz de Ahumada y Cuevas, era o femeie religioasă și amabilă.

De la o vârstă fragedă, ea a arătat un interes intens pentru religie și i-a plăcut să afle despre viața sfinților. S-a rugat timp îndelungat în tăcere și a distribuit pomană săracilor și nevoiașilor. Chiar când era copil, era foarte evlavioasă și amabilă.

Era foarte aproape de mama ei. Tragedia s-a izbit când mama ei a murit, când Teresa avea doar 14 ani de durere, fata a căutat confort în religie și a fost instinctivă atrasă de Fecioara Maria.

Ea a cunoscut unele schimbări în personalitatea ei în timp ce a fost la adolescența sa târzie. Chiar dacă era încă religioasă, ea și-a dezvoltat interesele în citirea ficțiunii populare și în grija pentru apariția ei. Era natural fermecătoare și îi plăcea să socializeze cu mulți prieteni.

Tatăl ei a trimis-o la maicile agustiniene de la Ávila pentru educația ei la vârsta de 16 ani. Aceasta i-a reluat dragostea pentru religie și a decis să devină călugăriță a Ordinului Carmelit și să ducă o viață spirituală.

, Niciodata singur

Anii târzii

Chiar dacă ea s-a alăturat mănăstirii pentru a începe o viață spirituală, mediul din mănăstire nu a fost deloc favorabil unor astfel de urmăriri. Între călugărițe nu era o armonie, iar locul era aglomerat cu prea mulți vizitatori. Astfel, Teresa nu a putut să se concentreze asupra rugăciunilor sale și a fost dezamăgită că mănăstirea nu a ajutat deloc în progresul ei spiritual.

La începutul anului 1560 a făcut cunoștință cu preotul franciscan Sfântul Petru din Alcantara, care a devenit ghidul și sfătuitorul său spiritual. Încurajat de el, acum a decis să întemeieze o mănăstire carmelită reformată.

A fost ajutat în obiectivul său de Guimara de Ulloa, un prieten bogat care a furnizat fondurile. De asemenea, Teresa a petrecut ani buni convingând convertiții evrei spanioli să urmeze creștinismul.

În 1562 a înființat o nouă mănăstire, numită Sf. Iosif (San José). Deși inițial mănăstirea era afectată de probleme financiare și sărăcie, ea a muncit din greu în următorii ani pentru a înființa case noi din ordinul ei.

Ea a înființat mai multe mănăstiri de reformă la Medina del Campo, Malagón, Valladolid, Toledo, Pastrana, Salamanca și Alba de Tormes între 1567 și 1571. De asemenea, i s-a acordat permisiunea de a înființa două case pentru bărbați care doreau să adopte reformele.

Sf. Tereza din Avila a petrecut mult timp în singurătate contemplând în numele lui Dumnezeu. Ca autoare, este considerată una dintre cele mai importante scriitoare despre rugăciunea mentală, o formă de rugăciune prin care cineva îl iubește pe Dumnezeu prin dialog și meditând la cuvintele lui Dumnezeu.

Lucrări majore

În 1580 a scris „Castillo interior / Las moradas” (castelul interior / Conacele) care a continuat să devină cea mai cunoscută lucrare literară. Ea a descris diferitele etape ale evoluției spirituale care duc la rugăciunea deplină.

O altă dintre celebrele sale lucrări este „Calea Perfecțiunii” în care descrie o metodă de a progresa în viața contemplativă. Ea a numit aceasta „carte vie”, întrucât a detaliat modul de a progresa prin rugăciune și medicamente creștine, și a explicat și scopul și abordările vieții spirituale.

Viața personală și moștenirea

Sfânta Tereza din Avila a rămas activă de-a lungul vieții. Chiar și atunci când a împlinit deja șaizeci de ani, a continuat să întemeieze mănăstiri pentru promovarea catolicismului roman. De fapt, mănăstirile din nordul Andaluziei, Palencia, Soria și Burgos au fost fondate de către ea spre sfârșitul vieții.

În timpul unei călătorii din Burgos la Alba de Tormes, ea s-a îmbolnăvit foarte mult și a murit la 4 octombrie 1582.

Teresa din Avila a fost canonizată de Papa Grigore al XV-lea în 1622, la patruzeci de ani după moartea ei.

În decembrie 1970, Papa Paul VI i-a conferit onoarea papală a Doctorului Bisericii, făcând-o una dintre primele femei care i s-a acordat distincția.

Fapte rapide

Zi de naștere: 28 martie 1515

Naţionalitate Spaniolă

Mort la vârsta de 67 de ani

Semn solar: Berbec

Cunoscut și ca: Teresa din Ávila, Sfânta Teresa a lui Isus, Teresa Sánchez de Cepeda și Ahumada

Născut în: Gotarrendura

Faimos ca Sfinte