Sfântul Ștefan a fost o figură religioasă recunoscută drept primul martir al creștinismului. Conform Faptelor Apostolilor, el a fost unul dintre diaconii din biserica timpurie din Ierusalim; el fusese numit de apostoli pentru a oferi ajutor caritabil săracilor. Conform credinței ortodoxe, el era cel mai bătrân dintre cei șapte diaconi și de aceea a fost numit „arhidiacon”. Sfântul Ștefan, care îl considera pe Isus ca restaurator al religiei mozaice, a fost condamnat pentru că a comis blasfemie împotriva unui templu evreiesc. El a pregătit o predică lungă, în care a denunțat autoritățile evreiești care s-au judecat asupra lui și a fost în cele din urmă ucis cu moartea în anul 34 d.Hr., la vârsta fragedă de 29 de ani. lui Hristos. După moartea Sfântului Ștefan, au fost experimentate diverse minuni în locurile unde erau ținute moaștele sale. O parte a brațului său drept a fost pusă în Trandafirul Lavrei din Sf. Sergius. În prezent, câteva zile marchează pomenirea Sfântului Ștefan, inclusiv Ziua Sfântului Ștefan, care este sărbătorită pe 26 decembrie în creștinismul occidental.

Istoric și numire ca diacon

Se presupune că Ștefan s-a născut evreu. Cu toate acestea, Faptele Apostolilor 6 îl prezintă ca un elenist aka un evreu originar din străinătate care vorbea greacă.

Conform credinței ortodoxe, el a devenit creștin în timp ce locuia în Ierusalim.

El a fost numit ca unul dintre cei șapte diaconi de către apostoli pentru a ajuta la distribuirea zilnică a hranei către săracii comunității din biserica timpurie. Motivul numirii a fost atribuit nemulțumirii dintre evreii eleniști care se plângeau de comportamentul parțial față de văduvele lor în vârstă.

Cel mai cunoscut dintre cei șapte diaconi, Ștefan a fost recunoscut a fi un om cu daruri speciale. Se spune că a făcut minuni pentru a ajuta oamenii.

Acuzatia de blasfemie

Sfântul Ștefan a stârnit opoziția Alexandrinilor, a Cirenilor și a „Sinagogii Libertăților” care au contestat învățăturile sale.

În timp ce Ștefan a reușit să-i bată în dezbatere, membrii acestor sinagogi s-au simțit umiliți și au subornicat mărturie mincinoasă împotriva lui Ștefan care îl acuză de blasfemie împotriva Legii mozaice și a templului evreiesc din Ierusalim.

El s-a confruntat cu acuzațiile că a declarat că Isus a schimbat obiceiurile lui Moise. Ștefan a apelat la evreu pentru a dovedi că legile lui Moise erau îndeplinite de Isus în loc să fie subvertite.

Discurs la Sanhedrin

Sfântul Ștefan a prezentat o predică lungă în fața Sanhedrinului în care a arătat templul și a declarat că Dumnezeu nu locuiește doar într-o clădire specifică.

El a povestit poveștile patriarhilor și a mers mai detaliat când a fost vorba de Moise. El a susținut că israeliții au ascultat de Dumnezeu.

El a denunțat publicul ca fiind „cu gâtul dur”, oameni care au rezistat Duhului Sfânt la fel ca strămoșii lor. Ștefan a declarat „A existat vreodată un profet pe care strămoșii tăi nu l-au persecutat? Au omorât chiar și pe cei care au prezis venirea Celui Drept. Și acum l-ai trădat și l-ai ucis”.

Pietrarea Sfântului Ștefan

Sfântul Ștefan a înfuriat autoritățile și, în cele din urmă, a fost ucis cu moartea. În timp ce era ucis cu pietre, el a experimentat o viziune a cerului și Isus stând în partea dreaptă a lui Dumnezeu. De asemenea, s-a rugat pentru iertare pentru ucigașii săi, s-a scufundat în genunchi și și-a respirat ultima.

Mormântul și moaștele Sfântului Ștefan

În anul 415 d.Hr., un preot numit Lucian a dezvăluit locația rămășițelor Sfântului Ștefan la Beit Jimal din Israel. Ulterior, la 26 decembrie 415, moaștele sale au fost duse la Biserica Hagia Sion din Ierusalim.

În 439, moaștele protomartirului au fost duse la o nouă biserică la nord de Poarta Damascului. Biserica a fost distrusă și o nouă biserică catolică franceză a fost construită la locul ei în secolul XX. De asemenea, Biserica Ortodoxă Greacă din Sfântul Ștefan a fost construită în afara porții de est a orașului.

Moaștele protomartirului au fost mutate ulterior la Roma de papa Pelagius al II-lea și au fost păstrate alături de moaștele Sfântului Lawrence. Potrivit Legendei de Aur, un miracol s-a produs atunci când moaștele Sfântului Lawrence s-au mutat și au făcut loc suficient pentru cele ale Sfântului Ștefan.

„Regalia imperială” a Sfântului Imperiu Roman include o monedă a Sfântului Ștefan, o relicvă despre care se crede că conține pământ îmbibat cu sângele lui Ștefan.

Augustin de la Hippo a descris miracolele care au avut loc când moaștele Sfântului Ștefan au fost aduse în Africa în cartea sa „Orașul lui Dumnezeu”.

Trinitatea Lavra Sf. Serghie din Rusia consacră o parte a brațului său drept.

Ziua Sfântului Ștefan

Ziua Sfântului Ștefan, sărbătorită pe 26 decembrie, marchează pomenirea sfântului. Este o sărbătoare publică care este sărbătorită pe scară largă în diferite țări, inclusiv Croația, Italia, Germania, Ungaria, Irlanda, Austria, Germania, Norvegia, Italia, Suedia, Danemarca și Finlanda.

În Australia, Canada, Marea Britanie și Noua Zeelandă, ziua este sărbătorită drept „Ziua boxului”.

Bisericile Ortodoxe Răsăritene și Bisericile Ortodoxe Orientale sărbătoresc 27 decembrie ca sărbătoare a Sfântului Ștefan. Deoarece ziua marchează a treia zi a sezonului de Crăciun, este denumită și „a treia zi a Nașterii”.

În creștinismul occidental, sărbătoarea este sărbătorită pentru Liturghia orelor. Acesta este limitat la orele zilei urmate de o rugăciune de seară în sărbătorirea Octavii Crăciunului.

În bisericile apostolice catolice și armene, din Sfântul Ștefan se sărbătorește ziua de 25 decembrie, ziua care marchează sărbătoarea Nașterii Domnului Isus (Crăciunul în alte biserici).

Locuri comemorative

Cele mai notabile două biserici care îl comemorează pe Sfântul Ștefan sunt mănăstirea salesiană din Beit Jimal, unde au fost găsite în mod miraculos rămășițele sale, și San Lorenzo fuori le Mura din Roma, unde sunt îngropate rămășițele sale.

Alte biserici importante dedicate Sfântului Ștefan de pe glob sunt Sfântul Ștefan Verde, Dublin, Irlanda; Catedrala Sf. Ștefan din Austria; Biserica Sf. Ștefan, Kombuthurai, India; San Lorenzo fuori le Mura, Italia; Bazilica Sf. Ștefan, Ierusalim; și Biserica Sf. Ștefan, Bristol, Marea Britanie.

Fapte rapide

Născut: 5

Naționalitate: israelian

Faimos: lideri spirituali și religioși

Murit la vârsta de 29 de ani

Cunoscut și ca: Sf. Ștefan

Țara născută: Israel

Faimos ca Lider religios