Sfântul Nicolae, care este cunoscut și sub numele de „Nicolae din Myra” sau „Nicolae din Bari”, a fost un sfânt din secolul al patrulea și episcopul grec al Myra (Demre azi, Turcia). Înființat în mediul devoțional, a devenit episcop la o vârstă fragedă. El a fost cunoscut pentru că a oferit săracilor și nevoiașilor și este, de asemenea, numit „Nicholas the Wonder-lucrător”, din cauza mai multor minuni acreditate în viața sa legendară. Sfântul Nicolae este Patronul fetelor necăsătorite, al copiilor, marinarilor, prizonierilor, studenților, negustorilor și, de asemenea, în locuri precum Rusia, Grecia, Moscova, printre altele. Biserica Sf. Nicolae din Myra, unde i s-au păstrat rămășițele, a devenit un pelerinaj, dar secole după moartea sa, moaștele au fost mutate în Bari, Italia, și au fost consacrate în „Basilica di San Nicola”. ziua sa de sărbătoare este observată pe 6 decembrie drept „St. Nicholas Day ”și copiii din mai multe țări primesc cadouri în această zi. Obiceiul său de a oferi cadouri secrete a devenit o bază pentru legenda lui Moș Crăciun, derivată din numele său olandez „Sinterklaas”.

Tinerețe

Nu sunt disponibile documente istorice care să ateste existența acestuia, astfel încât faptele nu pot fi constatate. Nicolae s-a născut în aproximativ 280 (câteva referințe: 270), în orașul maritim Patara, Lycia, în Asia Mică (Turcia actuală). A fost un singur copil al unor părinți creștini greci bine făcuți, pe care i-a pierdut într-o epidemie în vârsta fragedă. Unchiul său, episcopul Patara, l-a ridicat. Sub mentoratul unchiului său, Nicolae a fost hirotonit presbiter (preot). El era hotărât să-și folosească moștenirea pentru a-i ajuta pe cei săraci și nevoiași.

În timpul tinereții sale, Nicolae a călătorit în Palestina și Egipt, iar la întoarcere, a fost făcut Episcopul Myra. Se știe că i-a ajutat pe mulți și era cunoscut pentru obiceiul său de a oferi daruri secrete.

Legende și viață ulterioară

Conform unei legende a miracolului, când Sfântul Nicolas călătorea cu nava în „Țara Sfântă”, o furtună puternică aproape că a stricat nava. Dar imediat ce Sfântul Nicolae a admonestat valurile, furtuna s-a calmat. Astfel a ajuns să fie cunoscut sub numele de patronul marinarilor.

Trei surori sărace nu aveau altă opțiune decât să își câștige viața printr-o viață de servitute sau prostituție, deoarece tatăl lor nu avea bani de zestre pentru a se căsători cu ei. Când Sfântul Nicolae a aflat despre acest lucru, și-a folosit moștenirea și în întunericul nopții, a aruncat câte o pungă de monede de aur fiecare în trei nopți întunecate, ca zestrea fiecărei surori. Tatăl fetelor a ținut un ceas și în a treia noapte l-a văzut pe Sfântul Nicolae și și-a exprimat recunoștința extremă. Așa a devenit Sfântul Nicolae Patronul fetelor necăsătorite. Sacii pe care i-a aruncat prin fereastră au aterizat în pantofii păstrați pentru uscare. Așa a început obiceiul de a păstra pantofi sau ciorapi (pentru a primi cadouri de Crăciun).

O altă poveste / legendă spune că un hancier a ucis trei copii și i-a murit în cada de saramură, pentru a fi vândut ca carne în timpul foametei. Dar Sfântul Nicolas i-a reînviat pe acești trei copii, dându-le o nouă viață. Deși considerată o „poveste absurdă”, în perioada Evului Mediu târziu, aceasta a fost foarte populară și a fost cunoscut sub numele de patronul copiilor.

După întoarcerea din „Țara Sfântă”, Sfântul Nicolae a fost făcut „Episcopul lui Myra”. [După cum se întâmplă povestea, după moartea vechiului episcop, preoții erau în căutarea unui nou episcop. Cel mai în vârstă dintre ei l-a văzut pe Dumnezeu în visul său și i s-a spus că prima persoană care va intra în biserică a doua zi dimineață va fi episcopul lor. Sfântul Nicolae a intrat întâi și a fost făcut Episcop].

Aceasta a fost perioada „persecuției creștinilor” sub stăpânirea împăratului Dioclețian. În calitate de preot șef al creștinilor din orașul său, Sfântul Nicolae a fost prins, chinuit și apoi aruncat în închisoare. Mai târziu, în timpul domniei religioase a lui Constantin, a fost eliberat împreună cu alți creștini.

În ciuda faptului că sunt nevinovați, trei ofițeri imperiali au fost închiși pentru acuzații false și au fost condamnați la moarte. Ofițerii s-au rugat lui Dumnezeu, iar Nicolae a apărut tocmai la momentul executării, a îndepărtat sabia călăului și, de asemenea, a mustrat jurații corupți. O altă versiune afirmă că, Nicolae a apărut în visul împăratului Constantin și l-a informat despre nedreptate. Împăratul a oprit imediat execuția. Sfântul Nicolae l-a admonestat simultan pe guvernatorul corupt Eustahat, care a recunoscut că a acceptat mita pentru a-i executa pe cei 3 ofițeri. Astfel, Sfântul Nicolae este închinat ca Patron al prizonierilor și acuzat greșit.

O altă poveste a miracolului spune că, odată în timpul unei foamete severe în Myra, o navă încărcată complet cu grâu a ajuns în portul Myra. Sfântul Nicolae le-a rugat pe oamenii din corabie să descarce o parte din grâu în Myra pentru cei nevoiași. Dar erau reticenți, deoarece grâul era pentru împărat și trebuiau să-l livreze în greutate corectă. Au fost de acord numai după ce Nicholas le-a asigurat că nu va fi nicio pierdere. După ce au ajuns în capitală, armatorii au fost uimiți să constate că greutatea grâului nu s-a schimbat nici măcar după ce s-a asigurat nevoiașilor din Myra.

În 325, Sfântul Nicolae a participat la „Sinodul din Niceea” și s-a opus puternic arianismului (doctrină care a fost atribuită lui Arius). Se presupune că a pălmuit un eretic Arian (unele referințe raportează că a pălmuit însuși ereticul Arius) pentru care a fost încarcerat și ulterior a fost eliberat de Hristos și Fecioara Maria. (Dispute despre autenticitate).

Moarte și moștenire

Se credea că Sfântul Nicolae a murit la 6 decembrie 343. Mai devreme se presupunea că a fost înmormântat în Myra, dar rapoarte arheologice recente afirmă că probabil a fost înmormântat în insula turcească Gemile într-o biserică construită în secolul al IV-lea și mai târziu. în anii 600, rămășițele sale au fost duse la Myra, care era mai sigur decât amenința cu atacul arabilor pe Gemile.

Rămășițele sale ar fi exudat un lichid limpede, cu miros dulce, numit „Manna sau Myrrh”, care cred că ar avea puteri miraculoase. Mormântul său din Myra a devenit un loc de pelerinaj. Din cauza invaziilor și amenințărilor de atacuri, unii marinari din Bari (Apulia, Italia) au înlăturat rămășițele Sfântului Nicolae în 1087. [Rămășițele au ajuns la Bari la 9 mai 1087; deci 9 mai este observată ca „Ziua traducerii”].

În 1089, rămășițele au fost plasate de Papa Urban al II-lea în noua construită „Basilica di San Nicola”. Se consideră că unele piese din moaște s-au dispersat în diverse părți ale lumii.

Sfântul Nicolae este Patronul multor persoane, precum și al Rusiei, Greciei și orașelor Fribourg (Elveția), Moscova și multe altele. Minunile sale au fost un subiect preferat pentru artiștii din acea epocă și se găsesc mâncărime pe vitralii ale mai multor biserici din întreaga lume.

O obișnuință (europeană) a „Episcopului băiatului” a fost observată în ziua sărbătorii sale, 6 decembrie, când un tânăr a fost ales ca episcop și a funcționat ca unul până la „Ziua Sfinților Inocenți”, pe 28 decembrie.

După Reforma protestantă din anii 1500, a existat un declin al devotamentului. Dar el a continuat să fie un Sfânt important în Olanda, iar olandezii și-au observat ziua sărbătorii cu cadouri secrete pentru copii. Olandezii l-au numit „Sint Nikolaas” sau „Sinterklaas”, iar în 1700, migranții olandezi au purtat legenda acestui cadou care îi dă Sfântului Nicolae Americii în America. Mai multe transformări mai târziu, el a devenit Moș Crăciun, un om binevoitor, vesel, care aduce cadouri în perioada Sărbătorilor de Crăciun.

Fapte rapide

Zi de nastere: 15 martie 270

Naționalitate: greacă, turcă

Faimos: lideri spirituali și religioși

Murit la vârsta: 73 de ani

Semn solar: Peștilor

Cunoscut și ca: Sf. Nicolae, Nikolaos din Myra, Nikolaos Minunatul, Nikolaos din Bari

Țara născută: Turcia

Născut în: Patara

Faimos ca Sfântul creștin