Ruth Williams Khama, sau Lady Khama, cum era cunoscută popular, a fost soția primului președinte din Botswana, Sir Seretse Khama. Ea a servit ca prima doamnă inaugurală din Botswana din 1966 până în 1980. Născută într-o familie albă de părinți britanici, Ruth Williams a avut parte de viața cea mai obișnuită până când a cunoscut-o pe Seretse într-un eveniment social. Cei doi s-au atras aproape instantaneu unul de celălalt - deși niciunul dintre ei nu și-a arătat deschis interesul. Era un prinț african african și ea o secretară albă britanică. Nu aveau nimic în comun decât sentimentul de interes reciproc care le-a depășit toate diferențele - rasiale, comunale, sociale și politice. După ce s-au întâlnit de câteva ori, Williams și Seretse s-au considerat inseparabile. Au decis să lege nodul nupțial în ciuda diferențelor religioase și rasiale. Legea de apartheid, recent instituită, care dezaproba căsătoria interrazială a adăugat mai multe preocupări pentru căsătoria deja controversată. Cu toate acestea, bravând toate șansele, Williams și Seretse s-au dovedit toți greși și s-au dovedit a fi „tovarăși de model”. În viitor, când Seretse a devenit președintele inaugural al Botswana, ea a preluat cu atenție funcția de Prima Doamnă și a ocupat această funcție până în 1980. În timpul mandatului de Prima Doamnă, Lady Khama a analizat interesele civice ale oamenilor și a lucrat pentru drepturile femeilor.

Copilăria și viața timpurie

Ruth Williams s-a născut pe 9 decembrie 1923 în Meadowcourt Road, Eltham South London la George și Dorothy Williams. Tatăl ei a servit ca căpitan al armatei britanice din India. Avea o soră, Muriel Williams-Sanderson.

A primit educația timpurie de la Eltham Hill Grammar School. Ceea ce a făcut-o diferită de omologii săi a fost afișarea ei exemplară de curaj și viteză de la o vârstă fragedă.

În 1940, când Luftwaffe a bombardat Londra, Williams, care era în adolescență, și-a asumat sarcinile de supraveghere a incendiilor. Doi ani mai târziu, în timpul celui de-al Doilea Război Mondial, a ocupat funcția de șofer de ambulanță a femeilor auxiliare ale Forțelor Aeriene pe diferite câmpuri aeriene din Anglia.

Căsătoria cu Seretse Khama

După război, Ruth Williams a preluat funcția de funcționar pentru Cuthbert Heath, o firmă de asigurări din Londra. O invitație ocazională a surorii sale, în iunie 1947, la un dans pentru unii studenți din Africa, organizat de London Missionary Society, a schimbat complet viața lui Williams. Nu știa prea puțin înainte de a merge la spectacol că va fi un eveniment care se schimbă viața pentru ea!

În seara fatidică, Williams l-a întâlnit pentru prima dată pe Prințul Seretse Khama, student la Drept la Colegiul Balliol din Oxford. El era moștenitor al regiei poporului Bangwato din protectoratul britanic din Bechuanaland (acum Botswana).

Imediat după întâlnire, Seretse și Williams s-au trezit atrași unul de celălalt. Deși provin din medii rasiale diferite, nu s-au putut abține să nu se îndrăgostească unul de celălalt. Totuși, așa cum era de așteptat, societatea conservatoare nu a aprobat unirea lor și relația lor a fost întâmpinată cu ostilitate atât din partea familiilor lor, în special a tatălui ei, cât și a unchiului lui Seretse, Tshekedi Khama.

Relația dintre Williams și Seretse a atins titlurile și a câștigat lumina reflectoarelor politice. De la bătrânii tribului din Bechuanaland până la guvernele din Africa de Sud și Marea Britanie, toată lumea s-a opus căsătoriei, întrucât a fost împotriva noului sistem de apartheid sau segregare rasială.

Pentru a descuraja căsătoria, oficialii guvernamentali chiar și-au blocat nunta bisericii cu ajutorul Societății Misionare din Londra și a Bisericii Angliei. În ciuda interdicției, Williams și Seretse și-au înregistrat oficial căsătoria în 1948.

După căsătorie, Williams și Seretse s-au stabilit în Serowe în Bechuanaland. Williams a fost în cele din urmă acceptat de oamenii din Bangwato ca mamă sau regină. În 1950, Seretse a fost chemat la Londra pentru discuții cu oficialii britanici. După cum era de așteptat, i s-a interzis să se întoarcă acasă și i s-a spus să rămână în exil. Williams, nu cel care s-a întors în vremuri provocatoare, s-a alăturat lui Seretse în Anglia. Cuplul locuia în Croydon în exil din 1951.

Când știrile despre Seretse și Williams au fost exilate au făcut turul, au fost proteste peste tot în Bechuanaland. Oamenii din Bamangwato au venit în sprijinul cuplului și au presat guvernul să ridice interdicția. Au trimis chiar o scrisoare reginei Elisabeta a II-a. Abia în 1956, interdicția a fost ridicată, iar Seretse și Williams au primit voie să se întoarcă în patrie.

La întoarcerea acasă, Seretse a renunțat la tronul său tribal și a devenit în locul său fermier de vite în Serowe. A fondat apoi Partidul Democrat Național Bechuanaland. În timpul alegerilor generale din 1965, Seretse nu doar a contestat, dar a câștigat și alegerile democratice inaugurale pentru a deveni prim-ministru Bechuanaland.

Când Seretse a devenit prim-ministru, a cerut independența și și-a ajutat țara în realizarea acesteia în 1966. Cu aceasta, a devenit primul președinte al independenței din Botswana. A devenit un cavaler comandant al celui mai excelent ordin al Imperiului Britanic. Williams, îndrăgostit, a ocupat locul primei doamne din Botswana.

Din 1966 până în 1980, Seretse a ocupat funcția de președinte al Botswana pentru patru mandate consecutiv. În acești ani, Williams, sau Lady Khama, cum era cunoscută atunci, a activat politic și a luat parte la toate treburile sociale și politice ale țării. Ea a îndemnat femeile să părăsească bancheta din spate și, în schimb, să intre în prim plan. Ea a încurajat femeile să devină active din toate motivele.

Ca primă doamnă, Lady Khama a fost președintele Crucii Roșii din Botswana. Organizația a supravegheat programele de ajutor din regiune. De asemenea, a condus Ghidul Fetei, Consiliul Femeilor din Botswana și Fundația Copilul Copilului.

După moartea lui Seretse în 1980, Lady Khama a rămas în Botswana. Oamenii au recunoscut-o ca „Mohumagadi Mma Kgosi” sau Maica Șefului. Unii chiar au numit-o regina mamă.

copii

Când Seretse a fost chemat la Londra, Ruth Williams era însărcinată cu primul lor copil. Oamenii din Bangwato bănuiau intențiile Marii Britanii și, prin urmare, îl păstrau pe Williams în Bechuanaland. William a născut fiica lor Jacqueline în lipsa lui Seretse.

La scurt timp după nașterea copilului lor, Williams s-a mutat la Londra pentru a locui cu soțul ei exilat. În 1953, s-a născut al doilea copil al lor Ian. În 1958, gemenii Anthony și Tshekedi s-au născut în Bechuanaland.

Fiii lor Ian și Tshekedi au crescut pentru a deveni politicieni din Botswana. În 2008, Ian Khama a fost ales președinte al Botswana.

Moarte

Ruth Williams a respirat-o ultima dată pe 22 mai 2002 în Botswana, după ce a suferit de cancer la gât. Avea 78 de ani. A fost supraviețuită de cei patru copii ai săi. Williams a fost înmormântat în Botswana, lângă soțul ei.

Fapte rapide

Zi de nastere 9 decembrie 1923

Naționalitate: Botswanan

Murit la vârsta: 78

Semn solar: Săgetătorul

Cunoscut și ca: Lady Khama

Născut în: Blackheath, Londra, Regatul Unit

Faimos ca Fosta Prima Doamnă a Botswana

Familie: Sot / Ex-: Seretse Khama (m. 1948–1980) tată: George Williams mamă: Dorothy Williams frați: Muriel Williams-Sanderson copii: Anthony Khama, Ian Khama, Jacqueline Khama, Tshekedi Khama II Decedat: 22 mai, 2002 Oraș: Londra, Anglia Cauza morții: Rac