Rukmini Devi Arundale a fost un dansator clasic indian care a condus renașterea formei de dans „Bharatnatyam” și a fondat Fundația Kalakshetra din Madras (acum Chennai). A fost, de asemenea, o teozofă care s-a inspirat foarte mult de Annie Besant, cofondatorul și președintele britanic al Theosophical Society. Născută într-o familie Brahmin de clasă superioară din India, a crescut într-un mediu în care a fost expusă dansului, muzicii și culturii. Tatăl ei a fost implicat în societatea teozofică și în curând și tânăra și-a urmat exemplul. În cele din urmă, interesul ei pentru teosofie a determinat-o să se căsătorească cu un coleg de teozof, dr. Britanic George Arundale, în mare parte la șocul societății tradiționale în care a crescut. Alături de soțul ei a călătorit în toată lumea întâlnind alți teosofi și împărtășind idei. Profund implicată în activități teozofice, a devenit președintele Federației All-India a Tinerilor Teosofi. Întâlnirea ei cu celebra balerină rusească Anna Pavlova a determinat interesul profund pentru forma de artă. Inspirată de rusă, a decis să descopere formele tradiționale de dans indian și a început să învețe Bharatnatyam și în cele din urmă a fondat o academie de dans și muzică. Ea a jucat un rol vital în revitalizarea Bharatnatyamului și popularizarea acesteia în întreaga lume.

Copilăria și viața timpurie

S-a născut pe 29 februarie 1904 în Madurai, India. Tatăl ei Neelakanta Sastri era inginer și savant, în timp ce mama ei Seshammal era un pasionat de muzică. A lor era o familie tradițională de brahmin din clasa superioară.

Tatăl ei a fost profund implicat în societatea teozofică și, astfel, tânărul Rukmini a fost expus la teozofie încă de la o vârstă fragedă. Datorită societății, ea a făcut cunoștință și cu idei noi despre cultură, muzică, dans și teatru.

Ea l-a cunoscut pe dr. George Arundale, un teozofician britanic și un apropiat al lui Annie Besant și a dezvoltat o relație cu el. S-au căsătorit în 1920, când avea doar 16 ani.

Carieră

În urma căsătoriei sale, a călătorit peste tot în lume și a întâlnit mulți oameni inspiratori precum educatoarea Maria Montessori și poetul James Cousins.

Ea a devenit președintele Federației All-India a Tinerilor Teosofi în 1923 și Președintele Federației Mondiale a Tinerilor Teosofi în 1925.

A cunoscut-o pe celebra balerină rusească Anna Pavlova în 1928, când era la Bombay pentru o reprezentație. Apoi au călătorit și pe aceeași navă în Australia, iar cele două femei și-au făcut o prietenie pe parcursul călătoriei.

Inspirat de Pavlova, Rukmini a decis să învețe baletul și s-a antrenat o vreme sub dansatoarea Cleo Nordi. Mai târziu, Pavlova l-a sfătuit pe Rukmini să se concentreze pe descoperirea formelor de dans tradițional indian și astfel Rukmini s-a îndreptat către Bharatnatyam.

A început să învețe forma dansului, mai întâi de la „Mylapore Gowri Amma”, iar mai târziu de la „Pandanallur Meenakshi Sundaram Pillai”. Avea aproape 30 de ani când a început să învețe dansul, dar a fost un elev foarte dedicat.

Ea și-a dat primul spectacol public la „Convenția jubileului de diamant al Societății Teozofice” în 1935. În termen de un an, a colaborat cu soțul ei pentru a înființa Kalakshetra, o academie de dans și muzică la Adyar, în apropiere de Chennai.

Inițial, forma de dans Bharatnatyam era cunoscută sub numele de „sadhir” și era considerată vulgară. Rukmini a jucat un rol instrumental în modificarea formei dansului, dându-i un nume nou și popularizându-l în întreaga lume ca o formă de artă respectabilă.

Ea a introdus instrumente muzicale precum vioara, costumele și bijuteriile proiectate, și a stabilit elemente de design pentru seturi și iluminat, redactând astfel forma dansului în avatarul său modern.

A colaborat cu dansatori notiști, muzicieni clasici și savanți pentru a dezvolta drame de dans bazate pe epopee și mitologie indiană, precum „Sita Swayamvaram”, „Sri Rama Vanagamanam”, „Paduka Pattabhishekam” și „Sabari Moksham”.

A fost, de asemenea, o activistă pentru drepturile animalelor care a îngrijit profund toate viețuitoarele. A fost implicată în mai multe organizații umanitare și a fost, de asemenea, membru al Rajya Sabha. Consiliul pentru protecția animalelor din India a fost înființat sub președinția sa în 1962.

Fiind un iubitor de animale, ea a urmat o dietă vegetariană strictă și a fost implicată în promovarea vegetarianismului în țară. A ocupat funcția de vicepreședinte al Uniunii Vegetariene Internaționale din 1955 până în 1986.

Premii și realizări

A fost onorată cu Padma Bhushan, cel de-al treilea premiu civil din India, în 1956, pentru contribuția la arte.

Sangeet Natak Akademi Puraskar (Akademi Award), cea mai mare recunoaștere indiană acordată artiștilor practicanți, i-a fost conferită în 1967 de Sangeet Natak Akademi, Academia Națională de Muzică, Dans și Dramă din India.

Consiliul pentru protecția animalelor din India i-a oferit premiul „Prani Mitra” în 1968 pentru activitatea sa de activist în domeniul drepturilor animalelor.

Viața personală și moștenirea

A cunoscut-o pe dr. George Arundale când era doar o fată tânără. Arundale, în vârstă de 26 de ani, s-a îndrăgostit imediat de ea. Familia ei s-a opus vehement meciului din cauza diferenței de vârstă și, de asemenea, pentru că Arundale era britanică.

Ea a mers împotriva societății conservatoare și s-a căsătorit cu el în 1920. Căsătoria lor a fost una fericită, iar soțul ei a acționat ca un îndrumător pentru ea și a încurajat ambițiile sale profesionale. Ei nu au avut copii.

Ea a murit la 24 februarie 1986 la Chennai, la vârsta de 82 de ani.

Fapte rapide

Zi de nastere 29 februarie 1904

Naţionalitate Indian

Murit la vârsta: 81

Semn solar: Peștilor

Născut în: Madurai, Tamil Nadu, India

Faimos ca Bharatnatyam Danser

Familie: Sot / Ex-: George Arundale tată: Neelakanta Sastri mama: Seshammal Decedat: 24 februarie 1986 loc deces: Chennai Oraș: Madurai, India Mai multe fapte premii: Padma Bhushan (1956) Sangeet Natak Akademi Fellowship (1967)