Paul Hermann Muller a fost un chimist elvețian care a câștigat Premiul Nobel pentru fiziologie sau medicină pentru descoperirea unei forme de DDT care ar putea ucide insectele atunci când vor intra în contact cu acesta. Deși DDT a fost disponibil încă din 1873, a trebuit să fie ingerat de insecte pentru a fi eficient ca toate celelalte insecticide până atunci. Aceasta a fost o descoperire importantă, deoarece DDT a fost folosit pentru a ucide țânțarii care transportau virusul malariei și a ajutat la salvarea unui număr mare de soldați aliați care luptă în Extremul Orient. Cămașele trupelor americane și britanice au fost impregnate cu DDT. Prima utilizare pe scară largă a DDT a fost făcută la Napoli, în Italia, în 1943 pentru a verifica o epidemie de tifos care ar putea fi controlată în termen de trei săptămâni de la utilizarea substanței chimice. Cel mai mare succes al acestei substanțe chimice a fost capacitatea sa de a reduce incidența malariei în diferite părți ale lumii prin uciderea țânțarilor care au purtat germenul. A dezvoltat substanțe pentru bronzarea pielii care erau de natură sintetică, dar produceau culori rapide. El a aflat, de asemenea, metode de conservare a piei și de a face lână și material textil rezistent la molii. Interesul său pentru botanică l-a ajutat, de asemenea, să descopere un pansament de semințe care nu era liber de mercur și îi ajuta pe fermierii elvețieni.

Copilăria și viața timpurie

Paul Herman Muller s-a născut la Olten, Solothurn, Elveția pe 12 ianuarie 1899. Tatăl său, Gottlieb Muller, era un oficial al Căilor Ferate Elvețiene Federale, iar mama sa era Fanny Leopold.

Era cel mai în vârstă dintre cei patru copii din familia Muller.

Și-a petrecut cea mai mare parte a copilăriei timpurii la Lenzburg, în Aargau, dar a trebuit să se mute la Basel la vârsta de cinci ani, când tatăl său a fost transferat acolo. După ce s-a mutat la Basel, Muller a urmat o școală primară.

Ulterior, a urmat școlile elementare și gimnaziale „Freie Evangelische Volsschule”.

În 1916 a lucrat ca tehnician de laborator pentru o scurtă perioadă în fabrica de produse chimice din Dreyfus & Company.

În 1917 a intrat în laboratoarele Lonza A. G. ca chimist de cercetare în laboratorul științific-industrial și a lucrat acolo un an.

S-a întors la vechea sa școală, a trecut examenul de matriculare în 1918 și și-a obținut diploma în 1919.

Convins că chimia este viitorul său, a intrat în 1919 la Universitatea din Basel.

În 1922 și-a schimbat activitatea în chimie organică din chimie anorganică.

El a primit doctoratul de la Universitate în aprilie 1925, pentru o teză despre oxidarea „m-xilidinei” și a derivatelor acesteia. De asemenea, a studiat chimia fizică și botanica la universitate.

Carieră

La 25 mai 1925, Muller s-a alăturat ca chimist de cercetare în divizia de coloranți a firmei „J. R. Geigy ”care a produs coloranți sintetici, coloranți pe bază de plante și agenți de bronzare care erau disponibili în natură. A rămas cu această companie tot restul vieții.

În 1930 a dezvoltat agenți de bronzare sintetici și coloranți care au rămas rapid sub lumina soarelui.

În 1935 a început un studiu asupra insecticidelor care ar putea afecta insectele care intră în contact cu ele. El a subliniat diversele criterii ale unui insecticid perfect care l-ar face ieftin, foarte stabil pentru perioade îndelungate, se va dovedi extrem de puternic împotriva tuturor tipurilor de insecte, fără a provoca daune plantelor, animalelor sau oamenilor.

În 1937, el a dezvoltat și a patentat o metodă de producere a insecticidelor din compuși pe bază de cianat și rodanidă sintetică.

De asemenea, el a dezvoltat un dezinfectant fără semințe de mercur, numit Graminone, care a beneficiat foarte mult fermierii elvețieni la acea vreme.

În 1939, Muller a dezvoltat DDT sau „dicloro difenil tricloroetanul” care nu au avut prea multă folosire de când a fost descoperită pentru prima dată în 1873. Până atunci, toate insecticidele erau naturale, care erau foarte scumpe sau sintetice, care erau ineficiente. Insecticidele eficiente disponibile până atunci erau pe bază de Arsenic și erau la fel de otrăvitoare pentru oameni, animale și plante.

Muller a obținut un brevet elvețian pentru acesta în 1940, iar producția de DDT a fost începută de Geigy. De asemenea, a obținut un brevet britanic în 1942 și un brevet american în 1943, după care producția de insecticid a început în ambele țări cu seriozitate.

A fost testat pentru prima oară pe gândacul de cartofi din Colorado, în 1943, atât de SUA cât și de guvernele elvețiene, cu mare succes.

A fost folosit cu succes pentru a opri o epidemie de tifos la Napoli, Italia, în 1943. De-a lungul anilor, insecticidul a început să prezinte semne ale altor toxicități dăunătoare animalelor și oamenilor, iar utilizarea sa a fost redusă drastic.

Ulterior, Muller a devenit vicepreședintele J. R. Geigy și directorul cercetării în divizia sa de pesticide.

În 1961 s-a retras din Geigy și a efectuat mai multe experimente la laboratorul înființat la casa sa din Oberswil.

Lucrări majore

Cercetările lui Paul Hermann Muller în „Uber Konstitiution und Toxische Wirkung von naturlichen und neuen synthetischen insektentotenden Stoffen” scrise cu H. Martin și P. Lauger au apărut în 1944 în „Helevetica chimica acta”.

Lucrarea sa cu titlul „Uber Zusmmenhange zwischen Konstitution and insektizider Wirkung” a fost publicată în 1946.

El a prezentat o descoperire a DDT în „Dichlorodiphenyltrichloroathan und neuere Inzekticide”, publicată în 1949.

Premii și realizări

Paul Hermann Muller a primit premiul Nobel pentru fiziologie sau medicină în 1948.

El a primit un doctorat onorific de către Universitatea din Salonic, în recunoașterea descoperirii sale despre noua formă de DDT, care a fost utilizată eficient în țările mediteraneene.

Viața personală și moștenirea

S-a căsătorit cu Friedel Ruegsegger în 1927 și au avut doi fii, Heinrich și Niklaus și o fiică, Margaretha din căsătorie.

Paul Hermann Muller a murit pe 12 octombrie 1965 la Basel, Elveția.

Munca umanitară

Paul Hermann Muller a contribuit esențial la salvarea a milioane de vieți prin eradicarea malariei din multe țări și reducerea incidenței sale într-o mare parte a lumii prin descoperirea DDT.

Fapte rapide

Zi de nastere 12 ianuarie 1899

Naţionalitate Elvețian

Murit la vârsta: 66

Semn solar: Capricornul

Cunoscut și ca: Paul Hermann Muller

Născut în: Olten, Solothurn, Elveția

Faimos ca Chimist