Melvin Ellis Calvin a fost un biochimist evreu-american, care a fost distins cu „Premiul Nobel” în chimie în 1961 pentru descoperirea renumită a „ciclului Calvin” care cuprinde trei faze ale reacțiilor independente de lumină ale fotosintezei - fixarea carbonului, reacțiile de reducere și regenerarea ribosului 1,5-bisfosfat (RuBP). Această descoperire a fost făcută de Calvin împreună cu biologul american Andrew Benson și savantul american James Bassham. În cariera sa de aproximativ cinci decenii, cea mai mare parte a fost petrecută la „Universitatea din California”, Berkeley, a făcut mai multe studii care au dat descoperiri semnificative care acoperă o arie largă de chimie biologică și fizică. Seria de investigații făcute de Calvin a inclus lucrări privind activarea hidrogenului; chimia radiațiilor; structura electronică a moleculelor organice; fotosinteză artificială; fotoelectronic, electronic și comportament fotochimic al porfirinelor; și evoluția chimică a vieții, printre altele. El a lucrat la izolarea și purificarea plutoniei din alte produse de iradiere nucleare iradiate de uraniu, aplicând chelație și extracție de solvent, în timp ce lucra în „Proiectul Manhattan”. El și soția sa Genevieve Jemtegaard au colaborat pentru a studia factorii chimici prezenți în sistemul grupelor sanguine Rh și au ajutat la stabilirea structurii unuia dintre antigenele Rh pe care le-au numit „elinin”. El a primit mai multe premii și recunoaștere, printre care „Medalia Davy” de la „Royal Society of London” (1964), „Medie Priestley” (1978) și „Medalia științifică națională” a Statelor Unite (1989).

Copilăria și viața timpurie

S-a născut pe 8 aprilie 1911, în St. Paul, Minnesota, imigranților evrei Elias Calvin și Rose Herwitz, care inițial au venit din Imperiul Rus.

Familia sa s-a mutat în Detroit, Michigan, când era foarte mic. În 1928 și-a încheiat absolvirea de la „Liceul Central”, Detroit.

După ce a primit o bursă completă de la "Michigan College of Mining and Technology" (în prezent, "Universitatea Tehnologică Michigan") din Houghton, s-a alăturat colegiului și a studiat geologia, mineralogia, inginerie civilă și paleontologie. Toți acești subiecți s-au dovedit a fi extrem de benefici pentru eforturile sale științifice viitoare.

Studiile sale au fost întrerupte timp de un an în timpul Marii Depresiuni care l-au văzut lucrând într-o fabrică de alamă ca analist. În cele din urmă și-a câștigat B.Sc. licențiat de la „Michigan College of Mining and Technology” în 1931.

În 1935 a obținut un doctorat în chimie de la „Universitatea din Minnesota”, depunându-și teza despre afinitatea electronică a atomilor de halogen.

După aceea, a primit o subvenție „Fundația Rockefeller” în urma căreia și-a continuat activitatea postdoctorală la „Universitatea din Manchester”. Acolo a ajuns sub îndrumarea profesorului Michael Polanyi, sub care a cercetat metaloporfirinele, activarea hidrogenului molecular și cataliza de coordonare.

Carieră

În 1937 a fost indus ca instructor la „Universitatea din California”, Berkeley. Calea sa de carieră în universitate a înregistrat o creștere treptată avansând mai întâi ca profesor complet în 1947 și apoi ca profesor de biologie moleculară în 1963, post pe care l-a păstrat până la pensionarea sa în 1980.

El a continuat cu cercetarea sa privind activarea hidrogenului molecular la Berkeley, care a început la Manchester și a început să studieze culoarea compușilor organici care l-au determinat să investigheze structurile electronice ale moleculelor organice.

În timp ce a investigat genetica moleculară la începutul anilor 1940, el a sugerat implicarea legăturii de hidrogen în îngrămădirea bazelor de acid nucleic în fir ca structuri numite cromozomi, prezenți în nucleul organismelor vii.

Odată cu intrarea SUA în „Al Doilea Război Mondial”, Calvin a lucrat pentru „Consiliul Național de Cercetare a Apărării”. În timpul războiului, a cercetat complexele de cobalt care generează un dispozitiv producător de oxigen pentru distrugători sau submarine prin legarea inversă cu oxigenul.

Dezvoltarea sa pentru procurarea oxigenului din atmosfere s-a dovedit a fi extrem de semnificativă pentru aplicarea la pacienții care suferă de probleme respiratorii.

Contribuția sa în „Proiectul Manhattan”, proiectul de cercetare și dezvoltare pe timp de război pentru dezvoltarea bombelor atomice a inclus lucrul la separarea și purificarea plutoniei de celelalte produse de fisionare nucleare iradiate de uran prin utilizarea de chelație și extracție de solvent.

În 1946 a devenit directorul fondator al unui grup interdisciplinar de chimie bio-organică, care la acea vreme era găzduit în „Lawrence Radiation Laborator”. Astfel, vechea structură de lemn dărăpănată, fără pereți interni, a devenit primul său laborator deschis. De asemenea, a ocupat funcția de director asociat al „Laboratorului de radiații Lawrence” până la pensionarea sa în 1980 și a efectuat multe din lucrările sale importante de cercetare.

Cercetările obținute de Premiul Nobel pe care a inițiat-o în 1946 au cuprins elucidarea modului în care plantele folosesc lumina solară și clorofila pentru a metamorfoza apa și dioxidul de carbon în molecula biologică, carbohidrații.

Calvin împreună cu colaboratorii săi James Bassham și Andrew Benson au aplicat izotopul radioactiv carbon-14 pentru a urmări întreaga pistă parcursă de carbonul elementului chimic printr-o instalație la momentul fotosintezei. Tehnica de urmărire a fost elucidată de aceștia în „Carbon izotopic” (1949).

Ei au arătat că acțiunea luminii solare asupra clorofilei unei plante nu asupra dioxidului de carbon, așa cum a fost percepută mai devreme, declanșează dezvoltarea compușilor organici.

În timp ce investiga, el a suspendat în apă o algă verde, chlorella, după care a fost expusă la lumină, urmată de adăugarea de dioxid de carbon care conține carbon-14. Un nou dispozitiv de cercetare, cromatografia de hârtie a fost aplicată pentru a urmări existența carbonului-14, în timp ce algele au fost supuse procesului său de viață, generând carbohidrați din apă, dioxid de carbon și minerale.

Astfel, a devenit posibil să se constate compușii care conțin carbon radioactiv la diferite etape ale fotosintezei. Astfel de descoperiri au fost detaliate în cărțile „Calea carbonului în fotosinteză” (1957) și „Fotosinteza compușilor carbonici” (1962).

Pe măsură ce grupul bioorganic din Calvin avea nevoie de mai mult spațiu, Laboratorul de Biodinamică Chimică a fost dezvoltat în campusul „Universității din California”, Berkeley la începutul anilor 1960. Această clădire circulară, care este caracterizată cu laboratoare deschise și o serie de ferestre cu puțini pereți, denumită „caroseria rotundă” sau „caruselul calvin”, care a fost proiectată de însuși Calvin, este o manifestare arhitecturală a viziunii sale. El a rămas director al laboratorului până la pensionarea sa în 1980, după care laboratorul a fost reîncristat drept „Laborator Melvin Calvin”. După pensionare, obișnuia să vină la birou și a lucrat cu o mică echipă de cercetători până în 1996.

Din 1963 până în 1964 a ocupat funcția de președinte al „Societății Americane de Fiziologi ai Plantelor”.

În 1964, „Dow Chemical Company” l-a indus ca membru al consiliului său de administrație. El a făcut parte din multe consilii științifice ale guvernului american, inclusiv „Comitetul consultativ științific” al președintelui, care a servit de două ori pentru președintele John F. Kennedy și președintele Lyndon B. Johnson.

În 1971 a fost făcut președinte al „American Chemical Society”.

El a fost membru al „Royal Society of London” și al „National Academy of Sciences”.

Lui Calvin i-a fost conferit onorific D.Sc. grade de la „Oxford University”, „University of Nottingham”, „Northwestern University” și „Michigan College of Mining and Technology”.

În mai 1992, „American Chemical Society” a publicat autobiografia sa intitulată „După urmele luminii: o odiseă științifică”.

Scrisese peste 600 de articole și 7 cărți.

Premii și realizări

În 1961 a primit „Premiul Nobel” în chimie.

Viața personală și moștenirea

În 1942 s-a căsătorit cu Marie Genevieve Jemtegaard, iar cuplul a fost binecuvântat cu două fiice, Karole și Elin și un fiu, Noel.

La 8 ianuarie 1997, a murit la Berkeley, California, SUA, la vârsta de 86 de ani.

Fapte rapide

Zi de nastere 8 aprilie 1911

Naţionalitate American

Faimos: BiochimiștiBărbați americani

Murit la vârsta: 85 de ani

Semn solar: Berbec

Cunoscut și ca: Melvin Ellis Calvin

Născut în: St. Paul, Minnesota, SUA

Faimos ca Biochimist

Familie: Sot / Ex-: Marie Genevieve Jemtegaard tată: Elias Calvin mamă: Rose Herwitz copii: Elin, Karole, Noel Decesat: 8 ianuarie 1997 Locul morții: Berkeley, California, SUA Statul american: Minnesota Mai multe educații despre fapte: Michigan College of Mining and Technology, University of Minnesota: premiile Nobel pentru chimie (1961) Medalia Davy (1964) Medalia Priestley (1978) Medalia de aur AIC (1979) Medalia națională a științei (1989)